Imagem: O time fundador da Numaferm – Philipp Bürling (esq.) E Christian Schwarz (dir.)

A produção de peptídeos, que geralmente são produzidos através de síntese química, é dispendiosa. Mas a Numaferm start up de Dusseldorf desenvolveu uma plataforma tecnológica, que permite a produção biotecnológica planejável de peptídeos com maior rendimento e custos mais baixos.

A Evonik junta-se a vários outros investidores para assumir uma participação minoritária da startup como parte de uma rodada de financiamento de sementes e também inclui investimentos da High-Tech Gründerfonds, dos co-fundadores da Business Angels e da Qiagen, Detlev Riesner e Jürgen Schumacher, bem como do Fundo Europeu de Investimento.

“Os peptídeos e suas aplicações são altamente interessantes para nossos produtos de saúde e cuidados e especialidades. Além disso, a Evonik tem grande competência em biotecnologia. Isso faz da Numaferm uma excelente aliança estratégica para nós”, diz Bernhard Mohr, diretor de capital de risco da Evonik.

A Evonik planeja investir um total de € 100 milhões em start-ups promissoras com tecnologias inovadoras e na liderança de fundos de capital de risco especializados como parte de suas atividades de capital de risco. Os focos regionais são Europa, Estados Unidos e Ásia. Atualmente, a Evonik detém participações em onze start-ups e oito fundos.

Atualmente, os peptídeos são usados acima de tudo como ingredientes ativos farmacêuticos ou cosméticos. Além de seu papel como ingredientes farmacêuticos ativos, os peptídeos e as proteínas em geral são uma classe comercialmente interessante de moléculas, que são usadas em uma variedade de aplicações médicas, cosméticas e nutricionais-fisiológicas. Os mercados correspondentes são o foco de crescimento de Health & Care da companhia. De particular interesse são as aplicações, como ingredientes para meios de cultura celular e para suplementos nutricionais ou nutrientes médicos. A Evonik está avançando no uso industrial de peptídeos através do seu mecanismo de crescimento Specialty Additives.

Inicialmente, a Numaferm planeja usar o novo capital para impulsionar o desenvolvimento tecnológico e obter os primeiros produtos para a maturidade do mercado. “Na Evonik, encontramos um investidor estratégico com ampla experiência no desenvolvimento de tecnologias inovadoras e em novos mercados”, afirma Christian Schwarz, co-fundador e diretor-gerente da Numaferm.

Schwarz lançou as bases científicas para a tecnologia do Numaferm em sua tese de doutorado na Universidade Heinrich Heine, em Düsseldorf. A empresa foi fundada no início de 2017 como spin-off do Instituto de Bioquímica.