Para ajudar a amenizar o problema do uso único de centenas de bilhões de sachês de plástico que são jogados fora em todo o mundo todos os anos, a Unilever desenvolveu a tecnologia CreaSolv Process para reciclar sachês de maneira que estes possam ser reutilizáveis.

Sachês são extremamente eficientes em termos de recursos e permitem que os consumidores de baixa renda comprem pequenas quantidades de produtos que, de outra forma, seriam inacessíveis a eles. Mas sem uma solução de reciclagem viável, as embalagens sachê podem se tornar lixo e serem acumuladas em aterros.

A Unilever então, como parte de seu Plano de Vida Sustentável, encontrou a solução com a tecnologia CreaSolv Process, desenvolvida com o Instituto Fraunhofer de Engenharia de Processos e Embalagens IVV, na Alemanha. A tecnologia foi adaptada de um método utilizado para separar os retardadores de chama bromados dos resíduos de equipamentos eletro-eletrônicos e permite que o plástico utilizado para a fabricação do sachê seja recuperado e o mesmo plástico seja reutilizado para novos sachês, criando assim uma abordagem de economia circular completa.

De acordo com a empresa, hoje, apenas 14% de todas as embalagens plásticas são recicladas globalmente. Em um plano global, a Unilever comprometeu-se a tornar 100% das embalagens recicláveis, reutilizáveis ou compostáveis até 2025.
” Há um claro argumento econômico para isso. Sabemos que globalmente US $ 80-120 bilhões são perdidos para a economia pela falha de reciclagem adequada de plásticos a cada ano. Encontrar uma solução representa uma grande oportunidade. Acreditamos que nosso compromisso de tornar 100% de nossas embalagens recicláveis, reutilizáveis ou compostáveis irá apoiar o crescimento do nosso negócio a longo prazo, ” diz David Blanchard, Chefe de P & D da Unilever, que assegura que esta tecnologia terá código aberto, ou seja disponível para parceiros da indústria, inclusive concorrentes.

A Unilever abrirá uma fábrica piloto na Indonésia ainda este ano para testar a viabilidade comercial a longo prazo da tecnologia. Indonésia, é um país crítico para lidar com os resíduos, produzindo 64 milhões de toneladas por ano, com 1,3 milhão de toneladas no oceano.

Dr. Andreas Mäurer, chefe do Departamento de Reciclagem de Plásticos no Fraunhofer IVV disse: “Com esta planta piloto inovadora podemos, pela primeira vez, reciclar polímeros de alto valor a partir de sachês sujos, pós-consumidor e multicamadas. Nosso objetivo é provar a rentabilidade econômica e os benefícios ambientais do Processo CreaSolv®. Os cálculos indicam que somos capazes de recuperar seis quilos de polímeros puros com o mesmo esforço energético que a produção de um quilo de polímero virgem “.

Para isso a Unilever procura criar uma mudança sustentável do sistema, com a criação de esquemas de recolhimento de resíduos para captar os sachês a serem reciclados. Atualmente, a empresa está trabalhando com bancos de resíduos locais, governos e varejistas e procurará capacitar catadores, integrá-los à economia e proporcionar-lhes uma renda potencial a longo prazo, gerando crescimento na economia.

A Unilever afirma ainda: “Embora esta nova tecnologia represente um grande passo à frente, resíduo plástico é um desafio multifacetado que exigirá inovação contínua em tecnologia, design, modelos de entrega e materiais para criar uma economia circular completa para plásticos. A Unilever continuará seu trabalho com a iniciativa New Plastics Economy da Fundação Ellen MacArthur e continuará buscando soluções adicionais. “